崇祯上吊时,15万锦衣卫在干什么?

崇祯上吊时,15万锦衣卫在干什么?

作者|张嵚

历史提问

明朝灭亡时,号称明朝最强的15万锦衣卫做了什么,怎么没有救国?

答:在明朝从苦苦挣扎到彻底覆灭的全过程里,大明皇室的“得力干将”,至今常在野史票友间“实力圈粉”的锦衣卫,表现也令人唏嘘。虽然说起锦衣卫,后人常津津乐道的,就是其令明朝官民谈之色变的“情报工作”。但真实的锦衣卫,分量要比情报工作重得多。以《明会典》的记载,锦衣卫日常要在“朝会”“巡幸”上担任“随行侍卫”,其“服飞鱼服、佩绣春刀”的飒爽英姿,也从此一代代拉风。另外还有“捕盗”“刑名”“护卫漕运”“军匠”等多个工作,甚至还有“训象所”,负责给皇宫喂大象。情报工作?那只是锦衣卫“北镇抚司”的事儿。确实,在明朝三个世纪的历史上,这活儿多分量重的锦衣卫,就是大明皇室最为贴心的军事力量。其每一个成员,都是优中选优,就以其最“出名”的情报工作来说,锦衣卫可不止会罗织冤狱害人,更常见不动声色干大事。比如明朝景泰年间的“北京保卫战”与万历年间的“抗倭援朝战争”时,就有许多锦衣卫出生入死,冒死为明朝一次次拿到重大情报,助大明打赢这些国运之战。而到了明朝中后期,这传说中贴心且强大的锦衣卫,实力也是越发膨胀,其人数从明初时的五千人,暴涨到明朝中后期的十五六万人,特别是明末的近半世纪,基本保持在十五万人的规模。以明末许多人的笔记记载,当时各地城镇,都貌似“到处锦衣卫”,只要听见有人一嘴京城口音,满身锦衣华服,当地百姓立刻就误以为“遇见锦衣卫”,慌不迭的纷纷躲避……可是,就算坐拥如此“贴心”且“牛气哄哄”的军事力量,崇祯十七年(1644)三月十八日夜,当李自成的农民军攻破北京城,绝望的崇祯帝手持三眼铳,还想集结心腹兵力做决死一搏。崇祯的心腹太监王廉只是冷冷吐槽了句:“陛下哪里有兵,速走”——皇上您做什么梦哪,您的“心腹兵马”早跑光了,快逃命吧。心里哇凉的崇祯,这才先砍昏了亲女儿,又爬到煤山上悲戚戚的上吊,给凄风苦雨多年的大明朝,就此画了句号。

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